Zoom sur Demarai Gray, la pépite des Foxes

À 21 ans, le milieu de terrain britannique Demarai Gray effectue une bonne première partie de saison avec Leicester. Présent à 22 reprises dont 10 comme titulaire, l’ailier gauche a inscrit 3 buts avec les bleus et blancs. Sous contrat avec le club jusqu’en 2021, le jeune footballeur est l’un des joueurs les plus prometteurs de sa génération. Zoom sur Demarai Gray, l’espoir des Foxes.

Gethin Jones et Demarai Gray lors du match de FA Cup entre Leicester City et Fleetwood Town au King Power Stadium à Leicester le 16 Janvier 2018. / AFP PHOTO / Paul ELLIS
Gethin Jones et Demarai Gray lors du match de FA Cup entre Leicester City et Fleetwood Town au King Power Stadium à Leicester le 16 Janvier 2018. / AFP PHOTO / Paul ELLIS

Natif de Birmingham, Demarai Gray a été formé dans le club du même nom. L’ailier gauche y signe d’ailleurs son premier contrat professionnel. À 17 ans, il dispute son premier match avec les Blues de Birmingham. En 3 ans, le milieu offensif apparaît à 72 reprises et inscrit 7 buts en championnat. Courtisé par plusieurs clubs, il s’engage pour 4 ans et demi avec Leicester le 4 janvier 2016.

Avec Leicester

“Je regarde beaucoup de football. La façon de jouer convient très bien à mon style de jeu.” Interviewé lors de sa présentation en janvier 2016, Gray dispute son premier match de Premier League contre Aston Villa. Dans un premier temps remplaçant, il remporte son premier trophée majeur avec les Foxes, celui de champion d’Angleterre. Utilisé à 12 reprises, le milieu effectue 2 passes décisives. Claudio Ranieri, Craig Shakespeare l’utilise un peu plus, mais il tout de même souvent sur le banc.

 « À chaque fois que je suis sorti du banc, j’ai toujours essayé de jouer mon jeu pour entrer dans l’esprit du manager et qu’il me lance au match suivant” déclarait Demarai Gray à SkySports. “Je suis toujours prêt à jouer et je sais que aussi que trois joueurs seulement peuvent entrer en jeu, c’est toujours mieux que de rester sur le banc. Vous devez regarder le côté positif mais tous les joueurs veulent jouer et je pense que c’est OK d’être frustré. ” Et la patience finit par payer, puisque le n°7 marque son premier but en championnat contre Manchester United. Et même si Leicester s’incline à l’extérieur 4 à 1 contre les Red Devils, Gray confirme son potentiel. Il intègre par la même occasion cette année les Espoirs.

Claude Puel, l’actuel entraîneur, ne tarit pas d’éloges sur lui. Voulant le recruter lorsqu’il était à Southampton, l’ancien coach de Nice, n’hésite pas à le comparer à Eden Hazard lorsqu’il était à Lille. ” Eden était plus jeune, il avait 16 ans, et il a fait ses débuts à 16 ans avec l’équipe première, mais c’est la même chose. Il avait des qualités pour pénétrer et faire la différence. Demarai a du potentiel. Il peut peut-être être meilleur dans la profondeur pour garder le ballon dans le rythme, mais je pense qu’il doit progresser dans les derniers mètres pour faire la bonne passe, pour éliminer, tirer et marquer. “

 

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